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The Batwa Pygmies of the Great Lakes Region

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The Batwa Pygmies of the Great Lakes Region

The conflicts in the Great lakes sub-region of Africa, in particular the terrible genocide in Rwanda in 1994, have been reported on at length. However little is known or written about one of the poorest and most vulnerable communities in the region, the Batwa Pygmies. This Report provides an historical account of the Batwa in this region and shows how they have sought to accommodate themselves to changing circumstances.

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Les conflits dans la sous-région des Grands Lacs d’Afrique, en particulier le terrible génocide de 1994 au Rwanda, ont été largement documentés. Cependant, la situation d’une des plus pauvres et des plus vulnérables communautés de la région, les Pygmées Batwa, est peu connue et il existe peu d’écrits à son sujet.

Les Pygmées vivent en très grand nombre dans les pays d’Afrique du Centre. On pense qu’ils sont les premiers habitants des forêts équatoriales d’Afrique du Centre. Mais les Batwa ont été déplacés et marginalisés, d’abord par les nouveaux agriculteurs et les pasteurs au dix-neuvième siècle, ensuite, pendant la période coloniale, par le déboisement massif, et plus récemment par la création de parcs de chasse. Les violents conflits internes et inter-États des dix dernières années ont amoindri un peu plus leurs moyens de subsistance et leur culture.

Le présent rapport est centré sur les Batwa vivant au Burundi, dans l’est de la République démocratique du Congo, au Rwanda et en Ouganda. Il donne un récit historique sur les Batwa de la région et montre comment ils ont cherché à s’accommoder aux circonstances changeantes, décrivant leurs modes de vie contemporains comme potiers ou ouvriers agricoles, et leurs talents artistiques. De façon plus urgente, il examine les multiples façons dont leurs droits sont violés et rapporte comment les Batwa se mobilisent actuellement pour défendre et promouvoir leurs droits.

Please note that the terminology in the fields of minority rights and indigenous peoples’ rights has changed over time. MRG strives to reflect these changes as well as respect the right to self-identification on the part of minorities and indigenous peoples. At the same time, after over 50 years’ work, we know that our archive is of considerable interest to activists and researchers. Therefore, we make available as much of our back catalogue as possible, while being aware that the language used may not reflect current thinking on these issues.

Filed Under: Africa, Rwanda
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