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Electoral Systems and the Protection and Participation of Minorities

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The protection of minorities and their inclusion in the political process is essential to both avoiding and resolving conflicts. But minorities are often excluded from electoral reform, constitution drafting and the creation of new governments.

By considering the electoral systems behind different conflict situations worldwide, this report shows how the participation of minorities in the legislative process at the stage of electoral reform is a key tool for peace-building and future conflict prevention. Protection of minority rights is best achieved and articulated through a combination of majority sensitivity and minority inclusion.

The report focuses on electoral systems, the way votes are translated into seats, and its impact on the representation of minority communities. It outlines the menu of electoral system options and their consequences; the process of electoral system design and reform; and discusses how the system chosen affects not just the numbers of minority members elected but also how the system can mould elite behaviours and levels of inclusion and accommodation.

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La protection des minorités et leur inclusion dans le processus politique sont essentielles à la fois pour la prévention des conflits et pour leur résolution. Mais les minorités sont fréquemment exclues des processus de réforme électorale, d’élaboration constitutionnelle ou de création de gouvernements.

En se penchant sur les systèmes électoraux en vigueur dans des pays en situation de conflit à travers le monde, ce rapport démontre que la participation des minorities au processus législatif lors de la refonte du système électoral est un outil clé pour la construction de la paix et la prévention de conflits futurs. On atteint la meilleure protection des droits des minorités en conjuguant sensibilité aux préoccupations de la majorité et measures visant à inclure les minorités.

Ce rapport traite spécialement des systèmes électoraux, de la manière dont les suffrages sont traduits en sièges, et de l’impact que cela a pour la représentation des communautés minoritaires. Il présente les options possibles pour la réforme d’un système électoral, et les conséquences de chacune ; le processus de conception d’un système électoral et de sa réforme ; et montre comme le système choisi a un impact non seulement sur le nombre de représentants minoritaires élus, mais également sur la manière dont le système peut contribuer à modeler l’attitude des élites, ainsi que les niveaux d’inclusion et de négociation accessibles aux minorités.

Filed Under: Minorities
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