Publications

Uncounted: the hidden lives of Batwa women

Briefings |

Despite being the original inhabitants of the equatorial forests of Africa’s Great Lakes region, Batwa are, in official terms, practically invisible. Facing ongoing discrimination resulting in poverty, unemployment and poor access to education and health care, their situation is compounded by a lack of acknowledgement of their struggles by their respective governments. It is extremely difficult, frequently impossible, to find statistics and data about the Batwa communities in Burundi, Democratic Republic of Congo (DRC), Rwanda and Uganda; it is even harder to find gender-specific data about the situation of Batwa women and girls.

Yet comprehensive and disaggregated data collection is vital to ensure that governments meet their obligations to protect minorities and indigenous peoples under international law, and that development programmes respond sufficiently and appropriately to the specific needs of Batwa. The requirement is particularly great in relation to Batwa girls and women who, as previously documented by Minority Rights Group International (MRG), suffer multiple forms of discrimination.

*

Bien qu’ils soient les premiers habitants des forêts équatoriales de la région des Grands Lacs d’Afrique, les Batwa sont, en termes officiels, pratiquement invisibles. Soumis à une discrimination continuelle entraînant pauvreté, chômage et un accès réduit à l’instruction et aux soins médicaux, leur situation est encore aggravée par un manque de reconnaissance de leurs difficultés par leurs gouvernements respectifs. Il est extrêmement difficile, souvent même impossible, de trouver des données et des statistiques à propos des communautés batwa au Burundi, en République démocratique du Congo (RDC), au Rwanda et en Ouganda ; et il est encore plus dur de trouver des données relatives à la situation des femmes et des filles batwa.

Pourtant, le regroupement complet et désagrégé de données est essentiel pour veiller à ce que les gouvernements s’acquittent de leur obligation de protéger les minorités et les peuples autochtones en vertu du droit international, et que les programmes de développement répondent de manière suffisante et appropriée aux besoins spécifiques des Batwa. Cette exigence est particulièrement cruciale en ce qui concerne les filles et les femmes batwa qui, comme cela a précédemment été documenté par Minority Rights Group International (MRG), font l’objet de multiples formes de discrimination.

Filed Under: Women, Batwa
Share this content

Related content
Events
News and blogs
Press releases
Statements
Advocacy statements
Law and legal cases
Programmes
Publications
+ VIEW MORE