Publications

Impact of Covid-19 on the rights of minorities and ‘minoritized’ populations: consultation with civil society

Reports |

This study focuses on the impact of the pandemic on minorities and ‘minoritized’ populations in Tunisia, namely the Amazigh population, disabled persons, the LGBTQI ++ community, black Tunisian citizens, Sub-Saharan migrants and religious minorities. Most of these populations were in a situation of prior vulnerability which was worsened by the various measures taken by the Tunisian state to counter the spread of the epidemic. Accessing one’s rights for persons belonging to a minority or a minoritized population can already be limited in the ‘ordinary’ Tunisian context, to which one must add the impact of the ‘extraordinary’ pandemic situation. Moreover, certain categories of people may find themselves at the crossroads of several minorities, which produces a major increase in the impact of Covid-19.

According to the interviews and focus groups conducted with the different groups, the impact of Covid-19 on these populations’ access to their rights and freedoms is far from having been homogeneous and differs according to each population. However, the research team noticed that all groups have been affected by the Covid-19 pandemic both economically and socially, in particular due to the very reduced access to work, despite the publication of the Decree-Law of the Head of Government n°2020-2 of 14 April 2020. For what concerns access to justice, education, information and care, the impact was different depending on the population. Two populations were confronted with specific constraints: around the right to freedom of worship for religious minorities, due to the closure of places of worship; and for what concerns the right to return to the country of origin for sub-Saharan migrants, who have not had access to repatriation flights unlike migrants from other regions, such as Europe or North America.

*

تبين هذه الدراسة أثر وباء الكوفيد-19 على الأقليات والمجموعات المهمشة في تونس، أي الأمازيغ، ذوي/ات الإعاقة، مجتمع الميم/عين، التونسيون/ات السود.وات، المهاجرون/ات من إفريقيا جنوب الصحراء والأقليات الدينية. تعيش معظم هذه المجموعات حالة هشاشة سابقة للجائحة، تفاقمت بسبب التدابير التي اتخذتها الدولة التونسية لمجابهة تفشي الكوفيد-19. وبينما يؤثر عادة الانتماء لأقلية أو فئة مهمشة تأثيرا مباشرا على التمتع بالحقوق في الإطار “العادي” لتونس، فإن الوضع “الاستثنائي” للوباء قد زاد في تعكيره. وفي الواقع، قد تجد بعض الفئات نفسها في مفترق تنتمي لعدة أقليات، مما يؤدي إلى تفاقمل أثر الكوفيد-19 بشأن التمتع بالحقوق.

استنادا للمقابلات ومجموعات المناقشة التي أجريت مع عدة فرق متباينة، أثرت جائحة الكوفيد-19 على تمتع المجموعات التي تشملها الدراسة بحقوق مختلفة حسب كل فئة. غير أن فريق البحث لاحظ أن جميع الفئات تأثرت بوباء الكوفيد-19، اقتصاديا واجتماعيا، خاصة بسبب محدودية فرص العمل، على الرغم من صدور مرسوم من رئيس الحكومة رقم 2-2020 المؤرخ في 14 أفريل 2020. وقد تأثر هؤلاء السكان بصورة مختلفة عندما يتعلق الأمر بالولوج إلى العدالة والتعليم والمعلومات والرعاية. ويمكن ملاحظة أن فئتين واجهت عقبات خاصة: الأقليات الدينية فيما يتعلق بممارسة شعائرها بعد غلق دور العبادة وحق العودة إلى البلد الأم بالنسبة للمهاجرين/ات من إفريقيا جنوب الصحراء بما أنه لم تتوفر لهم.ن رحلات إجلاء على غرار مهاجري/ات أوروبا وأمريكا الشمالية.

*

Cette étude retrace l’impact de la pandémie sur les minorités et les population minorées en Tunisie, à savoir la population Amazighe, les personnes vivant avec un handicap, la communauté LGBTQI++, les citoyen.ne.s noir.e.s tunisien.e.s, les migrant.e.s subsaharien.ne.s et les minorités réligieuses. Ces populations se trouvaient, pour la plupart d’entre elles, dans une situation de vulnérabilité préalable qui a été aggravée suite aux différents mesures prises par l’Etat tunisien pour contrer l’avancée de l’épidémie. D’habitude, le fait d’appartenir à une minorité ou une population minorisée a un impact direct sur leur accès aux droits dans le contexte tunisien “ordinaire”, auquel va s’ajouter l’impact de la situation “extraordinaire” pandémique. D’ailleurs, certaines catégories de personnes peuvent se retrouver à la croisée de plusieurs minorités ce qui produit un alourdissement majeur de l’impact de la Covid-19.

D’après les entretiens et les focus groupes menés avec les différents groupes, loin d’être homogène, l’impact de la Covid-19 sur l’accès de ces populations aux droits et libertés diverge en fonction de chaque population. Toutefois, l’équipe de recherche a remarqué que tous les groupes ont été touchés par la pandémie de la Covid-19, tant sur le plan économique que social notamment en raison d’un accès au travail très réduit, malgré la publication d’un décret-loi du chef du gouvernement n°2020-2 du 14 avril 2020. L’accès à la justice, à l’éducation, à l’information et aux soins ont été impactés différemment chez ces populations. Deux population ont été confrontés à des contraintes spécifiques : autour du droit à la liberté de culte, pour les minorités religieuses, du fait de la fermeture des lieux de culte ; et du droit au retour au pays d’origine pour les migrant.e.s subsaharien.ne.s qui n’ont pas eu accès aux vols de rapatriement contrairement aux migrants d’autres régions, comme l’Europe ou Amérique du Nord.

Photo: Fadhel Ben Mehrez (Jimmy) and Slim Ben H. A. during a film on the condition of people living with HIV / AIDS in Tunisia. Tunis, 14 March 2021. Credit: Slim Kacem / ROOTS TV.

Share this content

Related content
Advocacy statements
Documentary films
Events
News and blogs
News from our projects
Opinion
Press releases
Statements
Law and legal cases
Programmes
Publications
+ VIEW MORE